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生命科学家裴端卿:人体细胞已可“长生不老”
//society.dbw.cn/ | 2017-09-29 14:15:06 
作者:   来源:广州日报   编辑:焦志明
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  生命科学家裴端卿:

  人体细胞已可“长生不老”

  如果将人类的长生不老梦比喻成一部73集的长篇电视连续剧,中科院广州生物医药与健康研究院院长裴端卿认为,目前人类的科学研究已经“拍”到了第15集——组成人类身体的细胞已可以实现“长生不老”。

  接受广州日报专访时,裴端卿表示,神经干细胞将可用于治疗老年痴呆症、自闭症等特性疾病;多能干细胞有望解决肝脏器官移植问题。

  “有勇气、想象力,主动去挑战未知世界,是科学精神很重要的一部分。”裴端卿说,在多能干细胞领域,中科院广州生物医药与健康研究院的团队已走在世界科技前沿,“我们没有任何理由去怀疑未来的美好。”

  裴端卿

  文/广州日报全媒体记者王丹阳、罗桦琳

  图/广州日报全媒体记者邱伟荣

  视频/广州日报全媒体记者刘晓溪

  19岁那年,高中学俄语、大学本科学农学的湖北青年裴端卿靠着自学,考取了中国生物领域公派留学项目CUSBEA(全国仅50人);17年后,36岁的裴端卿作为“长江学者”被引进回国,进入中国科学院。如今,裴端卿已回国16年,13年待在广州。

  学俄语的他自学“应考”

  从小,裴端卿就对科学感兴趣。身为小学老师的父亲,经常给他讲科学家的故事,当时,裴端卿最好奇的是科学家为什么对国家如此重要?

  1979年,知名物理学家李政道发起了“中美联合培养物理类研究生计划”(CUSPEA),开改革开放后中国公派留学先河。

  现在被国内公众熟悉的科学家饶毅、施一公,不为公众所了解的美国科学院院士王晓东、骆利群和陈雪梅,中国科学院院士赵国屏等都是CUSBEA项目的学生。

  1984年,19岁的裴端卿是华中农学院(华中农业大学的)农学本科专业毕业生,也是该校历史上唯一一个考取CUSBEA的学生。笔试分为用英文答卷的专业考试和英文考试。其中专业考试包括生物化学、遗传学、细胞生物学,由哈佛大学、康奈尔大学等负责轮流出题。

  裴端卿顺利地通过了考试。随后,裴端卿和其他49名幸运儿一起被送到中山大学集中学习一年,进行留学前英语培训和申请学校准备。南国的美丽风景与羊城的风土人情给裴端卿留下了深刻的印象。

  留美16年成终身副教授

  1985年,20岁的裴端卿来到美国古老的常青藤名校,宾夕法尼亚大学攻读博士学位。

  来到美国后,裴端卿一开始继续在农学、植物学领域继续深造。1987年开始,裴端卿开始转入人体健康研究。

  他先研究真菌类的酵母,接着研究乙肝病毒。选择这个实验室,是因为乙肝病毒在上世纪80年代是影响中国人健康的大问题,当时,全世界对乙肝患者得肝癌的机理并不清楚。一直到1991年毕业,裴端卿在乙肝实验室待了3年多。

  随后,裴端卿在美国密西根大学做博士后研究。31岁时,获得美国明尼苏达大学药理系任助理教授。当时,作为CUSBEA一员,裴端卿原本就计划回国,但他的导师建议,拿到终身副教授后,他去全世界任何一个国家都会畅行无阻。

  2001年,裴端卿拿到终身副教授职位,打算回国。那一年刚好是清华大学成立90周年校庆。当时在研究金属蛋白酶与肿瘤领域处于世界领先的裴端卿,被邀请参加清华校庆。同年年底,裴端卿被清华大学特聘“长江学者”引进回国,筹建清华大学生物实验室,随后受邀进入中国科学院。

  当时,中国在干细胞与再生医学领域还从处于空白,裴端卿因此改变了自己的研究领域,开始进行干细胞研究。

  干细胞领域还将有诺奖

  2003年非典过后,中国科学院与广州市政府谈论成立中科院广州生物医药与健康研究院。在首任院长陈琳博士的推荐下,2004年,裴端卿来到广州中科院广州生物医药与健康研究院报到,在广州待了13年。

  2009年,裴端卿团队证实维生素C可大大提高细胞变身为“诱导多能干细胞”(iPS)的效率,可以从原来的万分之一提高到十分之一,从而抵抗衰老。

  4年前,裴端卿率领的团队获得国家科技进步二等奖,这也是生物干细胞领域第一次获得如此殊荣。

  如今,裴端卿团队的研究是用神经干细胞来治疗老年痴呆症、自闭症。

  虽然科研任务繁重,很少有个人时间。但在生活中的裴端卿,依然喜欢早晨跑步、有空与朋友聊天、偶尔写书法字,读英文原著的古罗马历史。在飞机出差间隙,他爱看《星际旅行》这类科幻片,思考人类未来。

  目前,在干细胞领域有多个研究曾获得诺贝尔奖,裴端卿认为在15集以后,也将陆续有诺奖获得者来自干细胞。

  他坚信,人类未来可以看到“这部73集电视剧”的大结局。而这其中重要的几集,将有中国科学家的身影。

  对话:老年痴呆症、自闭症或可治愈

  广州日报:能否简要介绍你的研究?

  裴端卿:现在去医院看病,要么做手术,要么打针吃药。未来,我们希望有些像老年痴呆症、自闭症等特性疾病,可以通补充干细胞治疗来解决,这种新型治疗方式叫再生医学。

  比如,老年痴呆症是患者的神经元不行了,如果恢复或补充神经元,应该就可以把疾病治愈。我认为这种利用身体细胞再生能力的新方法,比简单的手术吃药,更有生命力、更有效。帮助患老年痴呆症、自闭症等病人的康复,为医院提供新的治疗手段,就是我们现在努力的方向。

  广州日报:我们真的可以实现长生不老吗?

  裴端卿:实现长生不老还有很多困难,但我们的细胞已经可以实现“长生不老”。细胞从分裂到衰老、走向死亡是必然过程。但在自然中,也存在干细胞,干细胞永远处于未分化状态、不衰老,是青春永驻的。

  让细胞“时间重置”

  广州日报:怎样通俗解释多能干细胞、人工诱导形成器官?

  裴端卿:受精卵具有全能性,我们每个人都是从受精卵而来。在受精以后,大概5至6天就会有卵胚,卵胚中的细胞有产生人体所有细胞、组织器官的能力,就叫多能细胞。

  这种多能细胞拿到体外培养,就叫多能干细胞。通过人工的方法,未来能让多能干细胞把人体所有的细胞、组织、器官再产生出来。

  上世纪末开始,我们就有能力把多能干细胞放到体外培养。但是多能干细胞有一个问题,就是它只在受精卵中有。当我们成长为人时,体内的多能干细胞就没有了。直到十多年前,又出现了“重编程技术”,它可以把人体内的某一个细胞,“时间重置”回多能干细胞。

  当然,现在多能干细胞诱导出的器官都比较原始的,像神经元之类的细胞。

  广州日报:哪些人体细胞可以“时间重置”?

  裴端卿:像大家比较熟悉的,我们从尿液细胞中分裂出多能干细胞,再把它逆转回神经元。这就相当于每个人身体里都自带有拷贝,70年后,当你老了,神经元出现问题时,就可以用自己的多能干细胞补充神经元。当然这只是幻想,但我们目前已经在做动物实验,未来几年还将做临床实验。

  广州日报:为何要选择老年痴呆症、自闭症这类疾病?

  裴端卿:这些疾病都是现在急需治疗的。现实生活中,有许多自闭症小朋友,还有患老年痴呆症、帕金森症的人。科学研究最好从现实需求来。比如肝脏再生的研究,就是因为现在肝脏移植中肝源太缺乏了。

  仍处于基础研究阶段

  广州日报:目前的研究与愿景差距有多少?

  裴端卿:我所在的研究属于基础研究阶段,有些知识还没有弄清楚。如果把整体愿景比做一部73集的电视剧,现在剧情大概走到了15集,前面15集可以看到基本的概念,至于怎么解决,从15集到73集是一个漫长的过程。

  面对未来,除了聪明,我们还需要勇气,需要有想象力,每一个重大发现都需要想象,即使不对,也丰富了人类的知识。

  设开放日答疑解惑

  广州日报:你有四个孩子,听说两个孩子在学生物,这跟你的遗传细胞有关系吗?

  裴端卿:(笑)希望如此。老大学习营养学,今年开始在医学院实习,准备当医生。老二学的是分子细胞学。作为父亲,我很遗憾的是因为工作陪伴他们的时间不多,但我有时间会跟他们聊天,解答他们的好奇,聊天是人类最有趣的事。

  我对他们的期待是,做一个正直、对社会有用的人,做一个快乐的人。

  广州日报:15岁上大学,19岁大学毕业,你觉得自己是“学霸”吗?

  裴端卿:(害羞地笑)我的成长年代还没有学霸这个单词。我不认为自己是学霸,因为我是一个非常爱玩的人,但对科学的兴趣从小就有。

  广州日报:你们的团队在广州十多年,我很想知道对广州人有什么“着数”(好处)?

  裴端卿:我们有公众开放日,可以让大家近在咫尺地来参观,我们也愿意解答广州市民的科学问题。更重要的是随着干细胞产业化,我们的研究将增强广州生物制药的竞争力,创造经济效益。

  我在广州生活13年,广州市政府支持我们的发展,十多年来,在这种包容环境下,我们受益匪浅。

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